Ce dimanche 22 octobre, le Bourgmestre de Tournai Rudy Demotte et le Maire de Covè, une ville de 52.000 habitants, située au Bénin (Afrique de l'Ouest) ont conclu une convention de partenariat dans le cadre du Programme de coopération internationale communale financé par la Coopération au développement belge. L'objectif de ce programme est de permettre la collaboration entre les deux villes dans des matières administratives. Tournai va apporter son expertise et son soutien dans des matières aussi essentielles que l'état civil, la mise en œuvre d'un registre foncier, la mobilisation des ressources humaines et financières pour permettre une évolution dans le fonctionnement administratif de cette commune; l'objectif étant de contribuer au mieux être des habitants de cette ville rurale, située à environ 200 kilomètres de Cotonou. Durant cinq jours, le Maire et le Secrétaire général de Covè échangeront avec l'autorité communale tournaisienne et plusieurs agents administratifs de la Ville de Tournai pour trouver des solutions administratives applicables sur leur vaste territoire de 525km2.

Des projets en éducation et en développement du maraichage sont également à l'étude entre les deux villes qui présentent chacune une importante communauté rurale.